Quels sont les impacts du coronavirus sur le fret international ?

Cet article examine l’impact potentiel sur le fret international et les activités de gestion de la chaîne d’approvisionnement des transitaires et opérateurs logistiques si les mesures visant à réduire la propagation du coronavirus continuent de perturber la circulation des marchandises. Bien que les principales préoccupations se traduisent par des retards et une détérioration potentielle du fret, ce qui suit fournit des indications sur les risques potentiels pour les opérateurs de fret et sur la manière de les atténuer.

Impacts sur les transitaires et les opérateurs logistiques

Impact commercial

Toute réduction des marchandises manutentionnées et expédiées pourrait avoir un impact significatif sur les revenus des clients. Il existe également le risque que des clients clés s’appuient sur des transitaires pour fournir, sans obligation contractuelle de le faire, des « solutions de contournement » plus coûteuses, comme recourir à des fournisseurs de services de transport non essentiels pour effectuer des voyages.

Évaluation juridique

    • Contrats spéciaux

Alors qu’une grande partie du secteur du transport fonctionne sans contrats spécialement négociés (reposant sur l’incorporation de conditions commerciales standard), certains transitaires ont mis en place des accords de chaîne d’approvisionnement ou de gestion du fret avec leurs principaux clients. Dans de tels cas, il est nécessaire de revoir tous les contrats clients spécifiques pour les services liés à l’espace international et d’identifier les obligations du fournisseur à exécuter dans des contextes tels que le coronavirus. En plus d’identifier les obligations, les transitaires doivent identifier toute clause de « force majeure » dans leurs accords et envoyer de manière préventive des avis aux clients. L’avis exposera les problèmes et invoquera leur droit de force majeure d’être déchargés de leurs obligations d’exécution.

    • Termes standard de l’industrie

Lorsqu’un opérateur négocie aux conditions standard de l’industrie, il est prudent d’envoyer des avis de force majeure. En outre, si la date précise du début de la situation peut être discutable, accepter de nouvelles transactions relatives à une chaîne d’approvisionnement tributaire de l’exécution nécessite un examen détaillé et probablement des conseils juridiques spécifiques.

    • Communications aux clients

Il est essentiel pour les fournisseurs de fret de tenir leurs clients au courant de tous les problèmes rencontrés par les autres parties prenantes de la chaîne d’approvisionnement donnée, tels que les fournisseurs, les transporteurs, les lignes, les agents et les terminaux. Pour se prévaloir d’une clause de force majeure ou pour être déchargé d’une obligation de droit commun, un opérateur doit prouver que les pertes du client et tout manquement à l’exécution ont été causés par des éléments réellement et raisonnablement indépendants de sa volonté. Les fournisseurs seront généralement tenus par contrat d’envisager et de mettre en œuvre toute solution de contournement raisonnable si elle implique un coût supplémentaire modeste.

    • Communications avec les autres parties prenantes de la chaîne d’approvisionnement

Les transitaires et les opérateurs logistiques doivent conserver une trace écrite pour minimiser le risque de réclamation et prouver qu’ils ont fait tout ce qui était raisonnable pour éviter les pertes du client.

    • Problèmes de destination

De toute évidence, ce ne sont pas seulement les problèmes de l’expéditeur qui devraient être pris en compte. Si les factures originales ne sont pas produites et / ou envoyées par courrier vers des destinations, les transitaires, les acheteurs et les lignes risquent de devoir trouver des « solutions de contournement ».

Étant donné que le transitaire voudra répercuter tous les frais à la charge de la ligne sur le client, il doit le tenir informé de toute retenue et lui en tenir responsable. Si des sommes importantes sont exigées, un avis juridique doit être déposé.

    • Réclamations

Il existe un risque de réclamations des vendeurs contre les transitaires et les opérateurs logistiques et/ou leurs agents/bureaux de réseau local. Si les vendeurs ne sont pas payés en raison de problèmes administratifs ou de saisie de données, ou parce que l’acheteur a reçu les marchandises, mais n’a pas payé, ils sont susceptibles de réclamer contre la partie qui émet le reçu de fret du transitaire ou la facture.

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